Diocèse d'Aix et Arles

La confirmation

Le sacrement de la confirmation perfectionne et « confirme » l’effet du sacrement de baptême, en conformant davantage au Christ le baptisé.

Toute œuvre de sanctification est liée particulièrement à l’Esprit Saint : il est donc au principe de la régénération baptismale (cf. Jn 1, 33) ; mais le baptisé ne reçoit alors qu’un germe de vie divine ; il lui appartient de le laisser croître, avec la fertilisation de la grâce.

Il convenait, en conséquence, qu’un sacrement vînt donner toute sa mesure au Don de l’Esprit Saint, sacrement évoqué dans les Actes des Apôtres comme distinct du baptême.

Le rite de la confirmation comporte d’abord une imposition des mains sur tous les confirmands, liée à une prière qui demande au Père l’envoi de l’Esprit aux sept dons ; puis une onction de saint chrême sur le front de chacun, dont le sens est précisé par la formule : « N., reçois la marque (voir Caractère) de l’Esprit Saint qui t’est donné », à laquelle le confirmé répond Amen.

Le ministre du sacrement est normalement l’évêque, qui jouit de la plénitude de l’Esprit Saint, reçue à l’ordination épiscopale ; mais il peut déléguer un ou plusieurs prêtres pour célébrer à sa place la confirmation. De même, quand il confirme un nombre important de personnes, il s’associe les prêtres qu’il veut : ceux-ci imposent les mains avec lui lors de la prière générale, et participent aux onctions individuelles.

Dans les cas où l’on baptise des adultes, il est souhaitable que la confirmation soit donnée immédiatement après le baptême ; on omet alors l’onction de saint chrême qui suit l’aspersion baptis­male, pour donner tout son relief à l’onction de confirmation.

Les prêtres qui baptisent un adulte ont la faculté de donner la confirmation aussitôt après.

Sa préparation se fait dans un groupe de jeunes de plus de 15 ans ou d’adultes. Elle nécessite plusieurs mois de réflexion et de préparation à la fois individuelle et collective.

Article sur la confirmation sans le site officiel de la liturgie catholique : http://www.liturgiecatholique.fr/-Confirmation-.html

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